Cuerpo y Medio Ambiente

  • January 27-28, 2020
  • Instituto de Investigaciones Filológicas, Universidad Nacional Autónoma de México and Universidad Panamericana

Image Credit: Javier Fresneda, “Structure VII, Calakmul Archaeological Site, Campeche” (2017), Cprint, 19 x 27in (48,26 x 68,5cm)

Any study of ancient literature or history is inevitably the business of living, breathing bodies in the present: bodies whose knowledge and experience have been formed partly in classrooms and universities and partly in the myriad other contexts that make up a life: homes, streets, places of worship, doctors’ offices, natural environments. The study of the ancient world also takes as its subject matter bodies: in the double sense both of ‘cuerpos’ as traditions of knowledge, and also physical ‘cuerpos’: representations and descriptions of the bodies of ancients, and sometimes even their surviving remains. We have chosen to articulate the focus of this conference as cuerpo y ambiente rather than “body and environment” because of the conceptual openness of these terms in Spanish. We hope that the discussions this workshop fosters will be equally so.

The relationship of the human body to its natural environment for the ancients is a popular topic of philosophical speculation. This workshop aims, in part, to continue in that vein. We hope to investigate: how did the ancients perceive the relationship between body and natural world differently in different contexts (medical writings, funerary commemoration, drama)? How did this differ across different categories of bodies (male, female, slave, free, young, old)? How do representations of the body figure its relationship to its surrounding environment? What can we learn from stories of bodies’ metamorphoses into their environment?

But it also aims, more specifically, to contextualize this line of inquiry within a particularly American setting. What aspects of cultural, historical and natural environment in the Americas have framed classicists’ and scholars’ inquiries into the ancient body? To what extent are modern conceptions of the body in the Americas linked to a Classical legacy? How have scholarly conceptions of the relationship between body and environment been influenced by other culturally specific practices and beliefs? In what ways were classical texts used as a pretext to replace other notions of the body that belong to indigenous epistemologies and in what ways is classical knowledge still used to control bodies not yet colonized? In what ways have classical studies promoted internal colonialist situations with regards to the body?

Our hope in convening these different perspectives on our topic is to arrive at a better understanding of Classics in the Americas—and its intertwinement with concepts of “body” and “environment” in particular—as a specifically post-colonial tradition. To that end, we welcome submissions from a broad range of disciplinary angles (history, literature, art and archaeology, and especially history of pedagogy) on any of these questions.  In the final session we hope to return to our central questions: how do Classical scholars draw the line between natural object and historical artifact? How do different cultural conceptions of body affect scholarly practices? Do body and environment provide good central concepts for thinking specifically about the tradition of classics in the Americas?  And how much sense does it make to speak of a monolithic tradition?

Organizing Committee: Bernardo Berruecos Frank (Instituto de Investigaciones Filológicas, UNAM), Malina Buturovic (Princeton), Kathleen Cruz (Princeton), María Elena García Peláez Cruz (Panamericana), Brooke Holmes (Princeton), André Laks (Panamericana), Nicole Ooms (Centro Penínsular en Humanidades y Ciencias Sociales, UNAM)
Sponsored by: Instituto de Investigaciones Filológicas, UNAM; Centro Penínsular en Humanidades y Ciencias Sociales, UNAM; Postclassicisms, Princeton Univeristy; Universidad Panamericana

Cualquier estudio de la literatura antigua, o bien de la historia, es obra de cuerpos vivos que respiran hic et nunc: cuerpos cuyo conocimiento y experiencia se dieron en aulas y en universidades, o en miles de otros contextos (casas, calles, lugares de culto, consultorios médicos y naturaleza circundante). La investigación del mundo antiguo también tematiza los cuerpos al menos en dos sentidos: entendidos como legados de sabiduría, o entendidos en sentido físico (es decir, las representaciones y descripciones de los cuerpos de cuerpos de antiguos seres humanos, incluyendo lo que subsiste a éstos). Las expresiones castellanas “medio ambiente” y “entorno natural” nos han parecido más abiertas, conceptualmente hablando, que el inglés “environment”. Y apertura y flexibilidad es lo que buscamos propiciar con la celebración de este taller.

La relación entre el cuerpo humano y su entorno natural es un tema común de la especulación filosófica para los antiguos, y en este sentido, nuestro encuentro no pretende innovar. Nos preguntaremos cómo concebían la relación entre el cuerpo y el entorno natural en función del contexto en que se daba dicha relación (por ejemplo, en los textos de medicina, en las conmemoraciones funerarias, en el teatro…). Esa relación ¿difería en función del tipo de cuerpo involucrado? Hombre, mujer, hombre esclavizado, hombre libre, cuerpo joven o anciano. ¿De qué manera? ¿Qué nos dicen las representaciones del cuerpo humano con respecto a la relación que se da entre éste y su entorno? ¿Qué podemos aprender de las historias que nos hablan de cuerpos que se transforman en lo que los rodea?

Esta línea de investigación también ha de contextualizarse en un marco que sea específico de América. ¿Qué aspectos culturales, históricos y naturales del medio ambiente americano han dejado huellas en las investigaciones que llevaron a cabo los académicos en general y los clasicistas en particular sobre el cuerpo humano? ¿Hasta qué punto tienen las concepciones modernas del cuerpo en las Américas, un lazo con un legado Clásico si es que lo tienen? ¿Cuál fue la influencia ejercida por otras prácticas y creencias culturales específicas, sobre concepciones académicas en torno a la relación entre cuerpo y medio ambiente? ¿Cuándo y cómo los textos clásicos fueron usados como pretexto para erradicar o desplazar nociones de cuerpo que pertenecen a otras epistemologías propiamente indígenas y cómo el conocimiento de los clásicos sigue siendo usado para controlar cuerpos no colonizados aún? ¿Y de qué maneras los estudios clásicos han promovido situaciones colonialistas internas en relación con el cuerpo?

Al juntar estas diferentes perspectivas sobre nuestro tema, se espera que podamos llegar a una mejor comprensión de los clásicos en las Américas, en general, y en particular del modo en que se entrelazan los conceptos de cuerpo y de medio ambiente, el conjunto siendo concebido como una tradición poscolonial. Con este objetivo en mente, le daremos la bienvenida a propuestas que se confronten con estas interrogantes desde varias disciplinas: historia (especialmente la de la pedagogía), literatura, filosofía, arte o arqueología. En la sesión final, esperamos regresar a nuestras preguntas centrales: ¿De qué manera los estudiosos del mundo clásico trazan una línea entre objeto natural y artefacto histórico? ¿De qué manera las prácticas académicas se ven afectadas por diferentes nociones culturales de lo que es el cuerpo? ¿Son los conceptos de cuerpo y ambiente conceptos centrales adecuados para pensar de manera específica en la tradición clásica en las Américas? ¿Y qué tanto sentido tiene hablar de esta tradición de manera monolítica?

Schedule

Monday, January 27

10:00-10:10am
Inauguración y presentación del taller

10:10-11:10am
Kathleen Cruz (Princeton): “Humid Airs, Rough Waters, and Sweltering Places: Hippocratic Resonances in Puerto Rican Self-Fashioning”
Response: Lusdemar Jacquez Rivera (Panamericana)
Moderator: André Laks (Panamericana)

11:15am-12:15pm
Linda McNulty Pérez (Princeton): “Medea Transfronteriza: Relationships to Others & Relationships to Past in Contemporary Chicanx Medea Adaptations”
Response: María Elena García Peláez Cruz (Panamericana)
Moderator: Nicole Ooms (UNAM)

12:15-1:15pm
Coffee Break

1:15-2:15pm
Rogelio Toledo (Free Universität Berlin) and Ana María Guzmán Olmos (Rheinische Friedrich-Wilhelms Universität Bohn): “Menstrual Gaze: Notes on the Qualities and Potentialities of the Female Gaze during Menstruation in Aristotle’s On Dreams
Response: Brooke Holmes (Princeton)
Moderator: André Laks (Panamericana)

2:15-3:30pm
Lunch

3:30-4:30pm
Genaro Valencia Constantino (Panamericana): “The So-called Aristotelian Defense of Enslaving American Indians: Apropos the Dominium and Imperium according to Juan Ginés de Sepúlveda’s Thought”
Response: Bernardo Berruecos Frank (UNAM)
Moderator: Linda McNulty Pérez (Princeton)

4:40-6:00pm
Javier Fresneda (Escuela Superior de Artes de Yucatán), “The Skeuomorphism of the Gods: Notes on Semblance and Image”
Moderator and Chair: Nicole Ooms (UNAM)

Tuesday, January 28

10:30-11:30am
David Charles Carr Wright (Universidad de Guanajuato), “The Map in the Body, the Body in the Map: Embodied Cartography in the Huamantla Map”
Response: Leonor Hernández Oñate (Universidad Autónoma Metropolitana, Iztapalapa)
Moderator: Kathleen Cruz (Princeton)

11:30-11:50am
Coffee Break

11:50am-12:50pm
Claudio García Ehrenfeld (UNAM), “Apuleius and the Metamorphoses of the Mesoamerican Body”
Response: Malina Buturovic (Princeton)
Moderator: María Elena García Peláez Cruz (Panamericana)

1:00-2:00pm
Ian Silva (Princeton): “Urbem quam dicunt Romam: Vergilian Pastoral and Alfonso Cuarón’s Roma
Response: Martha Lilia Tenorio Trillo (Colegio de México)
Moderator: Bernardo Berruecos Frank (UNAM)

2:00-3:00pm
Lunch

3:00-4:00pm
Néstor Manríquez Lozano (UNAM): “Los clásicos en La raza cósmica: racismo, encuentros y desencuentros del mestizaje cultural mexicano”
Response: Rosa Andújar (Kings College London)
Moderator: Guillermo Hurtado Pérez (UNAM)

4:00-4:15pm
Break

4:15-5:15pm
Final Discussion

5:15-5:30pm
Concluding Remarks